La Guadeloupe en Traduction

Le blog bilangue d'une traductrice du français vers l'anglais en Guadeloupe

Vocabulaire d’Outre-Mer : Antilles

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Map of the Antilles, cover Le Monde, hors série, Où en est la France d’outre-mer ?

Une année après les grèves générales de 2008/2009 en Guadeloupe, Le Monde a publié un hors série, intitulé Où en est la France d’outre-mer ? Ce numéro comprenait un glossaire « Le Vocabulaire d’Outre-Mer » qui, selon les éditeurs Jérôme Gautheret et Thomas Wieder, fournissait « quelques définitions et explications historiques pour mieux comprendre les îles, leur vocabulaire, leur mode de vie, leur code, voire leur complexité ».

Il est aberrant que le glossaire n’ait pas été dressé par quelqu’un avec une connaissance plus profonde du sujet–un historien, un écrivain, ou un sociologue (ou mieux encore, une collaboration entre les trois). La liste résultant est une soupe trop liquide, assaisonnée avec de l’exotisme, et fait de maigres ingrédients ; vous ne trouverez pas de viande. Dans le cadre d’une soi-disant analyse approfondie des causes qui ont provoqué de telles manifestations extraordinaires, il est lamentablement superficiel, s’appuie sur l’évidence, et offre un manque de rapport d’un charme suranné.

Il n’est pas complètement sans mérite, cela dit. Pour ceux qui ne pensent qu’au soleil, au sable, et aux cocotiers quand ils entendent les mots « la Caraïbe », et qui ne s’aventurent pas plus loin dans la question que le fond de leur ‘ti punch, le glossaire présente une initiation digeste. Ici, et dans les posts suivants, quelques extraits du glossaire traduits en anglais.

A year after the general strikes in 2008/2009 in Guadeloupe, Le Monde published a special edition of their magazine on France’s overseas territories. This issue included a glossary “Le Vocabulaire d’Outre-Mer,” which, according to the authors Jérôme Gautheret and Thomas Wieder, provided “a few definitions and historical explanations for a better understanding of the islands, their vocabulary, their way of life, their code, and even their complexity.”

It is peculiar that the glossary wasn’t compiled by someone with deeper knowledge on the subject—a historian, or an author, or a sociologist (or better yet, a collaboration between the three). The resulting list is a rather thin soup, flavored with a dash of exoticism, and made from meager ingredients; you’ll find no meat here. As part of a supposedly deeper analysis of the causes that sparked such extraordinary protests, it is woefully superficial, relies heavily on the obvious, and offers up the quaintly irrelevant.

It is not utterly without merit, however. For those who think only of the sun, sand and surf when they hear the words “the Caribbean,” and who would venture no further into the matter other than to the bottom of their ‘ti punch, the glossary presents an easily digestible introduction. Here, and in subsequent posts, a sampling of the glossary translated into English.

Antilles

Vast archipelago in the Caribbean sea, the Antilles–ante-islas in Spanish, or the “islands before” (the continent)–stretch out in an 3,500-kilometers arc from Cuba to Trinidad and Tobago, off the coast of Venezuela. The islands are divided between the Greater Antilles (Cuba, Hispaniola, Jamaica and Puerto Rico) and the Lesser Antilles, a string of islands that notably include the two French possessions, Martinique and Guadeloupe. Inhabited by Caribbean Indians previous to the arrival of Christopher Columbus, who landed in Cuba and Hispaniola (Haiti) during his very first expedition in 1492, the archipelago was first conquered by the Spaniards, before other European powers (France, England) attempted to gain a foothold in the Caribbean, introducing a period of history marked by numerous episodes of war and piracy. After the indigenous population had died out, the European colonists began to import slaves from Africa to work in the sugar cane fields. Europe and Africa are therefore the origins of the vast majority of the 40 million inhabitants who populate the archipelago today.

Written by May

November 7th, 2011 at 4:50 pm

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